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We Answer Your COVID-19 Questions (August 6, 2020)

BlueCross is here for you during this unusual time. It doesn’t feel good, but together we’ll get through this.

Our members are our priority, and we’re here to answer your questions. We’ve heard from many across Tennessee and across the country, and we’re sharing these topics to help all of our members.

If we haven’t answered one of your questions here, please sign in to your bcbst.com account and chat with us, or call the Member Service number on the back of your member ID card. We’re here for you.

 

Your Health Plan

Q. I’m concerned about going into a doctor’s office. Can I have an appointment on the phone or video chat instead?
Yes, if you’re a commercial member and your provider offers this service. We’ll support telehealth visits with providers in our networks who offer this service for members who get their coverage through their employers or get it on their own for themselves and family. This includes visits with your primary care physician, specialists, behavioral health providers, ABA providers, and physical, speech and occupational therapists. This visit will cost the same as a face-to-face visit with your provider, so any copay or cost-share you would normally have will still apply. If you have this kind of visit with a provider out of your network, they may bill you for the difference between their visit charge and our payment to them.

 

Q. How do I find a doctor who does telehealth?
We recommend calling your regular provider to see if they offer this service. Many are offering telehealth to help keep their patients at home as much as possible.

 

Q. Will my plan cover the COVID-19 test?
Yes. We’ll cover and waive member costs for the FDA-approved test, as well as those currently pending FDA approval, if your doctor recommends it. We’re also waiving member copays and deductibles for the visit to your provider, urgent care center or emergency room related to the test, as long as the provider is in your network. We’ll still cover the testing and visit if you see a provider out of your network, but they may bill you for the difference in their visit charge and our payment to them.

 

Q. Will my plan cover COVID-19 antibody tests?
We’ll cover FDA-approved COVID-19 antibody tests that a network provider orders during an appointment, including during a telehealth appointment. Many of the antibody tests marketed have proved ineffective, so we’ll cover just those the FDA has cleared, approved or given emergency use authorization for. If a network provider doesn’t order this test, you may have out-of-pocket costs.

 

Q. Will my plan cover COVID-19 at-home tests that diagnose a current infection?
We’ll cover at-home tests that diagnose a current infection if authorized by a licensed physician. Many at-home tests marketed have proved ineffective, so we’ll cover just those the FDA has cleared, approved or given emergency use authorization for. If you pay for a test up front without having approval from a licensed physician, you may have out-of-pocket costs.

 

Q. Will my plan cover other tests, like flu or strep, that my doctor does before a COVID-19 test?
Yes. We’ll cover testing and waive member costs for flu and strep tests your provider orders related to ruling out COVID-19. If these tests aren’t related to COVID-19, then we’d cover them under your usual benefit and cost-share.

 

Q. Once a COVID-19 vaccine is available, will my health plan cover it?
Yes. We’ll cover vaccines developed and approved to treat COVID-19 when they’re available. The cost for our members will be based on their plan.

 

Q. Will my health plan cover treatment of COVID-19?
Yes. If you’re diagnosed with COVID-19, we’ll cover any relevant provider treatment. We’ll also waive your costs for COVID-19 treatment at in-network facilities and with in-network providers until the end of the COVID-19 national emergency. That means you won’t pay anything for treatment from providers in our network. This applies to our members in fully insured groups and individual plans. If your employer pays your claims, also called a self-funded group, they’ve been extended the option to waive cost-sharing for their members. If you use a provider who’s not in our network, we’ll cover treatment under your usual benefits. That means those providers may bill you for the balance owed.

 

Q. My provider gave me a prescription and recommended over-the-counter drugs to help with my symptoms outside of the hospital. Will I still have my copay or cost-share for them?
Yes. If your provider gives you treatments in the hospital or while at their office, we’ll cover those at no cost to you. Any prescriptions or over-the-counter drugs your doctor recommends for at-home symptom treatment will have your normal copay or cost-share.

 

Q. Will I have to get a preauthorization for testing or treatment of COVID-19?
No. Providers have certain claims codes for testing and treatment related to COVID-19.

 

Q: Will my plan reimburse me for COVID-19 return-to-work testing?
No. We understand that as businesses reopen and adapt their health and safety practices, many require routine COVID-19 testing as part of their return-to-work or ongoing safety procedures. Employment-based COVID testing is not part of our health plan benefits, similar to pre-employment and periodic drug testing, and coverage for it isn’t included under the CARES Act. We’ll continue to cover the full cost of COVID-19 testing that’s recommended by your provider based on your symptoms, risk or exposure.

 

Q. Will my health plan cover medical supplies such as masks, gloves and disinfectant?
No. We don’t cover these supplies under your health plan.

 

Q. My plan includes PhysicianNow. Can I use it to get care while avoiding possible transmission from the doctor’s office?
Yes. We encourage you to use your PhysicianNow Powered by MDLive® telehealth benefit to stay home as much as possible. Your normal costs for a PhysicianNow appointment will apply.

 

Q. Will you allow for early refills so I don’t have to make multiple trips to the pharmacy and risk exposure?
Yes. If your pharmacy benefits are covered through BlueCross, we’re allowing early refills on most medications, and we’re encouraging 90-day fills for chronic medications. Your plan may also have mail-order benefits if you don’t want to go out to a pharmacy to get your medications.

Some medications such as controlled substances and certain specialty drugs aren’t included in this.

 

Q. Can I have more time to file a claim or appeal if I’ve had trouble because of COVID-19?
In many cases, yes. If you get your insurance through your employer, new rules give you more time to file claims and appeals during the COVID-19 national emergency.

You usually have one year plus three months to file a claim from the date of service, and 180 days to file an appeal from the date of a benefit decision, like a claim denial. The new rule lets you “pause” the deadline during the outbreak period and start counting again when it’s over. So you get the full filing time, plus however long the outbreak period lasts.

The outbreak period started on March 1, 2020, and will end 60 days after the end of the COVID-19 national emergency, or a date that will be decided by the Department of Labor.

If your insurance is from a state or local governmental plan, you may not be eligible for extra time. To check, please call us at the number on the back of your ID card.

 

Your Health

Q. I’m not sure which symptoms to look for. Where can I find them?
The CDC has a coronavirus self-checker on its website that helps you quickly understand which symptoms to watch out for and how to get help. The virus has a wide range of symptoms that include fever, cough, shortness of breath or trouble breathing, chills, repeated shaking with chills, muscle pain, headache, sore throat, and new loss of taste or smell.

 

Q. I’m experiencing COVID-19 symptoms and fear I’ve been exposed. What do I do?
The first step is to stay home and separate yourself from other people or animals as much as possible. That’ll help keep germs from spreading until you can get advice from a doctor.

Next, call your provider’s office and tell them your symptoms. If they think you need to be tested, they can give you instructions on where to go and what to do. That’ll help keep down the risk of others’ getting sick. If you don’t have a regular doctor, you can call your local health department.

 

Q. I’ve been exposed to someone with COVID-19 but don’t have any symptoms. What should I do?
Since you’re not having symptoms but you think you’ve been exposed, please stay home and call your doctor about next steps. If they think you need to be tested, they can give you instructions on where to go and what to do.

 

Q. I have COVID-19 symptoms but don’t know if I’ve been exposed. What should I do?
The first step is to stay home and separate yourself from other people or animals as much as possible. That’ll help keep germs from spreading until you can get advice from a doctor.

We recommend you call your provider’s office and tell them your symptoms. If they think you need to be tested, they can give you instructions on where to go and what to do. That’ll help keep down the risk of others’ getting sick. If you don’t have a regular doctor, you can call your local health department.

 

Q. Where can I get tested for COVID-19?
Right now, testing varies in every community. Some testing requires a physician referral. And some walk-up and drive-through testing sites don’t need a referral. It’s best to call your local health department to find out how to best access testing. The U.S. Department of Health and Human Services has compiled a list of some community testing sites, which you can find here.

 

Q. Can I get tested, even if I don’t have symptoms, if I think I might have been exposed?
Your provider is your best source for advice on whether you should be tested. The Tennessee Department of Health, the Centers for Disease Control and Prevention, and the World Health Organization have recommendations on their websites; but they may change as more news becomes available.

 

Q. I had symptoms, but they’ve gone away. When is it safe to leave my isolation room at home?
A good rule to follow from the CDC is once your fever has been gone for 72 hours, your other symptoms have improved and it’s been a minimum of seven days since you started feeling sick. However, you’ll still want to isolate at home for at least two weeks.

 

Q. Now that shelter-at-home orders are lifting, is it OK for me to go for preventive appointments, dentist visits or eye exams?
Yes. Many providers are slowly reopening their practices to see our members in person. They’ll be following some safety social distancing guidelines, so be sure to call their office before your appointment to know what extra safety steps they’ll want you to follow when you get there. You also should take some personal safety measures, including wearing a cloth mask while in public and making sure you don’t have a fever or any signs of COVID-19 before going in person.

If you have health issues that put you at higher risk of COVID-19 complications or simply don’t feel comfortable going out in person, many providers are still offering telehealth appointments.

 

Protecting Yourself and Others

Q. What can I do to protect myself and family?
Social distancing is the best way to protect yourself. That means staying home other than for necessary groceries or medicine.

Wear a face covering when going out in public. The CDC recommends everyone, except children under age 2 or people who have trouble breathing or are incapacitated and unable to remove a mask, wear a cloth face covering to help slow the spread of the virus. Your mask should cover your nose and mouth, be secured under your chin, and rest snugly against the sides of your face. Make sure you can breathe easily through it, and always wash your hands before putting on or taking off your mask. You can find expert guidance about face coverings here: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/diy-cloth-face-coverings.html.

Wash your hands with soap and water frequently, especially if you’re out of your home. Hand sanitizer can help when soap and water are unavailable.

Clean all frequently touched surfaces in your home, car and workspace, if you’re still going in to work.

Cover your coughs and sneezes, and immediately throw away the used tissues.

If someone in your house is sick or has symptoms, have them self-isolate away from others in the house. Call their provider for instructions on what to do next.

 

COVID-19 and Fraud

Unfortunately, some people are using the threat of coronavirus to defraud others, especially our senior population.

 

Q. I’ve gotten a phone call asking for my BlueCross subscriber ID and bank account information for medicine to prevent or cure COVID-19. Is this a scam?
Yes. We will never call you to ask for your subscriber ID. Additionally, most financial companies will not ask you for your account numbers. The only way to potentially prevent coronavirus and COVID-19 is social distancing. There’s no medicine to prevent or cure it.

 

Q. Someone came to my door to sell testing and preventive medicine for coronavirus. Is this a scam?
Yes. This is a scammer trying to take advantage of people. Testing is done at approved sites with doctor’s orders, and there’s no medicine to prevent or cure the virus and illness currently.

 

Q. I got an email offering testing and a cure for COVID-19. Is this a scam?
Yes. This is a scam where someone is trying to take advantage of people. These emails could have links that download malware to infect your computer when clicked on. Please do not click on any links, respond to or forward these emails.

 

Q. I’ve seen ads for wellness products that say they can fight coronavirus. Are these a scam?
Yes. There are currently no treatments to prevent or cure coronavirus or COVID-19. Any wellness products you see advertised for these purposes are fraudulent.

 

Q. I’ve seen people selling at-home or self-test COVID-19 testing kits. Are these a scam?
Yes. The FDA has not approved any COVID-19 test that’s available for purchase for testing yourself at home. Only tests available at designated testing sites are approved for COVID-19 testing.

 

Moms and Babies

Q. Does pregnancy increase the risk of being infected with the virus?
There’s not a lot of data on this just yet, but so far, there’s no evidence that healthy pregnant women are any more susceptible to COVID-19 than the average healthy adult is. Women with higher-risk pregnancies may be more at risk, but there’s not enough data to know for sure.

However, looking at past viruses, like the flu and SARS, the Centers for Disease Control and Prevention warns that pregnant women who contract COVID-19 could be more likely to have severe respiratory problems, like pneumonia. This is because pregnant women already have increased heart rates and diminished lung capacity.

 

Q. Can the virus be transmitted to the fetus?
According to the Centers for Disease Control and Prevention, you may have a higher risk of miscarriage or premature delivery if you contract COVID-19.

It’s not clear yet whether cases of newborns with COVID-19 are born infected, or are becoming infected after birth. It’s likely that if you’re infected with COVID-19, your baby will be placed in isolation after birth to prevent the disease from passing from you to them.

 

Q. Is the virus passed through breast milk?
There’s not enough data to confirm whether breast milk from an infected mother poses a direct threat. However, the CDC recommends caution when breastfeeding your newborn. Your delivery nurses will be the best resource for deciding how you’ll handle feeding and/or pumping breast milk.

Be prepared as the hospital may transfer your baby to another room and ask you to pump breast milk instead, if you have COVID-19. If you and your medical team decide breastfeeding directly is the best option for you, it’s extremely important that you wash your hands just before breastfeeding, and often throughout the day. You’ll need to wear a mask to protect your baby. Because we’re still learning about this situation, the recommendations of the CDC are subject to change.

 

Q. I’m worried about going to the hospital for my baby’s birth because of COVID-19. Can I have a home birth?
Some BlueCross members may have benefits for a home birth with a certified nurse midwife. Home births are recommended only for low-risk pregnancies, and you must have a detailed birthing plan that includes a hospital and doctor, in case of complications. If you’re unsure if your plan covers home births, call us at the Member Services number on the back of your Member ID card.

It’s important to note that licensed and accredited hospitals and birth centers are still safe places to deliver your baby. If you’ve already chosen your delivery provider, talk with them about your concerns to ensure you’re making the right birth choice for you and your family.

 

Q. Is it OK to take my NICU baby out in public?
No. Even under normal circumstances, NICU babies are at higher risk of getting sick because of their compromised immune systems. The NICU generally recommends that you not take babies in public for at least three months. This includes church and grocery stores. With COVID-19 health risk, taking your baby out in public is even more risky. The best advice is to keep your baby at home and protect them from exposure to all possible viruses, including COVID-19.

 

Q. I’m worried about finding basics like bottled water for mixing formula and formula. What can I do?
Unfortunately, finding bottled water may be difficult in several areas, since shopping centers have been hit with high demand in the past few weeks. Luckily, the CDC has instructions for how to make regular tap water safer to drink. Check out their detailed instructions here: https://www.cdc.gov/healthywater/emergency/drinking/making-water-safe.html.

 

Q. What temperature is considered a fever?
In a newborn, a fever of 100.4° F is considered high enough to seek medical treatment in the first two months of your child’s life. As always, double-check the environment to make sure your baby’s temperature is accurate. Wearing extra warm clothes or being bundled in blankets, as well as being in a very warm room or in a hot car, could make their temperature reading higher.

If you’re worried about your baby’s temperature, your safest bet is always to call your pediatrician for advice on next steps.

 

Q. I can’t find hand sanitizer. What do I do?
We understand the shortage of hand sanitizer is concerning many people, but try not to worry. Washing your hands with soap and warm water for at least 20 seconds is actually the best way to kill COVID-19 germs. Hand sanitizer should only be used when access to soap and water is limited, but it’s not a good replacement for handwashing.

 

COVID-19 and Enrolling in a Health Plan

Q. Can I have more time to elect COBRA or pay COBRA premiums?
In many cases, yes. If you get your insurance through your employer, new rules give you more time to elect COBRA and pay COBRA premiums during the COVID-19 national emergency.

You usually have 60 days to elect COBRA from the day you lose your insurance. Once you elect COBRA, you normally have 45 days to pay the initial premium and 30 days after that to pay monthly premium. The new rule lets you “pause” these deadlines during the outbreak period and start counting again when it’s over. So you get the full amount of time to elect COBRA and/or pay premiums, plus however long the outbreak period lasts. But it’s important to know that, if you get behind on premium payments at any point and lose your COBRA coverage, we won’t be able to pay any claims unless you pay premiums on time and your COBRA coverage is reinstated.

The outbreak period started on March 1, 2020, and will end 60 days after the end of the COVID-19 national emergency, or a date that will be decided by the Department of Labor.

If your insurance is from a state or local governmental plan, you may not be eligible for extra time. If you have questions about this and we administer your COBRA benefits, please call us at 1-800-364-6121 to check. You can also ask your employer.

 

Q. Can I have more time to enroll in a health plan?
In many cases, yes. If you’re eligible for insurance through your employer, new rules give you more time to enroll if you have certain life-events during the COVID-19 national emergency.

You usually have 30 days to request a special enrollment if you lose other coverage, get married, have a baby or adopt a child, including a child being placed for adoption. You usually have 60 days to request a special enrollment if you or an eligible dependent lose your Medicaid or CHIP coverage. The new rule lets you “pause” the deadline during the outbreak period and start counting again when it’s over. So you get the full amount of time to request a special enrollment, plus however long the outbreak period lasts.

The outbreak period started on March 1, 2020, and will end 60 days after the end of the COVID-19 national emergency, or a date that will be decided by the Department of Labor.

Please contact your employer if you have questions. Your employer will be able to tell you more about the extra time you may have to enroll, what your effective date of coverage will be and any premiums you may be responsible for. If your employer’s plan is a state or local governmental plan, you may not be eligible for extra time.

 

COVID-19 and Health Accounts

Q. Can I use my HSA for telehealth visits?
Yes. You can use your HSA for telehealth services. Many employers are covering telehealth with no member costs, and some could extend that through Dec. 31, 2021. Your plan will stay HSA-qualified even in those instances.

 

Q. I have an HSA or FSA. Will it cover other things right now?
Yes. You can now use your HSA or FSA for over-the-counter drugs like allergy medicine, pain and fever reducers, and antibiotic creams. This applies to items you’ve purchased in 2020, so you can reimburse yourself if you have a receipt for these items you may have purchased prior to the COVID-19 health crisis. If you have an HRA from someone other than BlueCross, check with them to see if this applies to your HRA. HRAs through BlueCross cannot be used for these purchases.

 

Q. Will my HSA/FSA/HRA cover feminine hygiene products?
Yes. These types of products are eligible for these types of accounts. If you have an HRA from someone other than BlueCross, check with them to see if this applies to your HRA. HRAs through BlueCross cannot be used for these purchases.

 

Q. How are my HSA contributions affected by the extension to the tax-filing deadline?
The 2019 HSA contribution deadline has also been extended. You should make any prior year HSA contribution with your HSA vendor with post-tax funds. Your tax professionals can help you properly report those amounts when you file.

 

Q. I’m working from home and am caring for my child at home instead of going to day care. What should I do to change my Dependent Care Flexible Spending Account status?
If your employer allows qualifying event election changes, you can update your status if there is a change in the child-care provider. It just needs to be consistent with the reason for the change. For example, if the provider is no longer providing the care, like when a summer day camp cancels or care is no longer needed, you can reduce or stop the election.

 

Q. My child’s summer camp has been canceled. Can I get a refund for my FSA contribution?
Unfortunately, what you’ve contributed through payroll deductions can’t be refunded. However, you can use them for future dependent care expenses when children return to school in the fall. You can stop making contributions because the care is no longer needed. Please check with your employer about specific rules about election changes for your plan.

 

BlueCross Working for You

Q. Will BlueCross shut down with government requests for closures?
No. We’re considered essential, so we’ll remain open. However, we have taken steps in the last months to help keep our employees well while ensuring our members see no lapse in service. Weeks ago, we transitioned many of our customer service, claims and billing employees to work from home. Since March 16, 2020, the majority of our workforce has been working full time from their homes to allow them to practice social distancing. We’ve not experienced any reduction in service to you, nor do we expect any.

 

Q. Have you done anything for people in the state who might not have BlueCross?
Yes. Our Foundation donated $3.25 million to food banks throughout Tennessee to help local organizations fight hunger. As this pandemic continues, more people are facing uncertainty about providing food for their families. This donation is our way of helping local organizations meet this need. These organizations can provide up to four meals for every dollar received.

 


Respondemos a sus preguntas de COVID-19, 7/07/2020

BlueCross está aquí para usted durante este periodo inusual. No es nada bueno, pero juntos lo superaremos.

Nuestra prioridad son nuestros miembros y estamos aquí para contestar sus preguntas. Muchas personas de todo Tennessee y a lo largo del país se han comunicado con nosotros y ahora compartimos esta información para ayudar a todos nuestros miembros.

Si no encuentra aquí la respuesta a alguna de sus preguntas, inicie sesión en su cuenta de bcbst.com y chatee con nosotros o llame al número de Servicios al Miembro que figura al reverso de su tarjeta de identificación de miembro. Estamos aquí para usted.

 

Su Plan de Beneficios

P: Me preocupa ir al consultorio de un médico. ¿Puedo tener una consulta por teléfono o video chat?
Si es usted un miembro comercial y su proveedor ofrece este servicio, sí. Apoyaremos las visitas de telesalud con los proveedores de nuestras redes que ofrezcan este servicio para los miembros que obtienen su cobertura a través de sus empleadores o la obtienen por cuenta propia para ellos y para su familia. Esto incluye consultas con su médico de atención primaria, especialistas, proveedores para la modificación de comportamiento, proveedores de análisis conductual aplicado (ABA) y fisioterapeutas, terapeutas del habla y ocupacionales. Dado que esta consulta costará lo mismo que una consulta personal con su proveedor, se aplicará cualquier copago o costo compartido que normalmente tendría. Si tiene este tipo de visita con un proveedor fuera de su red, ellos pueden facturarle la diferencia entre su cargo por la consulta y nuestro pago a ellos.

 

P: ¿Cómo puedo encontrar un doctor que ofrezca consultas de telesalud?
Le recomendamos llamar a su proveedor habitual para preguntar si ofrece este servicio. Muchos proveedores están ofreciendo telesalud para ayudar a que sus pacientes se queden en casa tanto como sea posible.

 

P: ¿Mi plan cubrirá la prueba de COVID-19?
Sí. Si su doctor lo recomienda, cubriremos y omitiremos el costo de los miembros para la prueba aprobada por la FDA, así como las pruebas que están pendientes de aprobación por la FDA. También omitimos los copagos y deducibles de los miembros por una consulta relacionada con la prueba con su proveedor, en un centro de atención urgente o en una sala de emergencias, siempre que el proveedor esté en su red. También cubriremos las pruebas y las consultas si ve a un proveedor fuera de su red, pero ellos pueden facturarle la diferencia en el cargo de su consulta y nuestro pago a ellos.

 

P: ¿Mi plan cubrirá la prueba de anticuerpos de COVID-19?
Cubriremos las pruebas de anticuerpos de COVID-19 aprobadas por la FDA ordenadas por un proveedor de la red durante una consulta de telesalud. Muchas de las pruebas de anticuerpos que hay en el mercado han resultado ser ineficaces, por lo que solamente cubriremos las que tengan el visto bueno, aprobación o autorización de la FDA para uso de emergencia. Si un proveedor de la red no es quien ordena esta prueba, es posible que usted tenga gastos de bolsillo.

 

P: ¿Mi plan cubrirá las pruebas de COVID-19 en el hogar que diagnostican una infección actual?
Si la autoriza un médico con licencia, cubriremos las pruebas en el hogar que diagnostican una infección actual. Muchas de las pruebas para uso en casa que hay en el mercado han resultado ser ineficaces, por lo que solamente cubriremos las que tengan el visto bueno, aprobación o autorización de la FDA para uso de emergencia. Si paga una prueba por adelantado sin la aprobación de un médico con licencia, es posible que tenga costos de bolsillo.

 

P: ¿Mi plan cubrirá las otras pruebas, como la de gripe o estreptococo, que mi doctor me haga antes de una prueba de COVID-19?
Sí. Cubriremos los costos de las pruebas y exoneramos a los miembros de las pruebas de gripe y estreptococos que su proveedor ordene en relación con el descarte de COVID-19. Si estas pruebas no están relacionadas con COVID-19, las cubriremos bajo su beneficio y costo compartido habitual.

 

P: Una vez que salga una vacuna contra COVID-19, ¿la cubrirá mi plan de seguro médico?
Sí. Cubriremos las vacunas elaboradas y aprobadas para tratar COVID-19 cuando salgan al mercado. El costo para nuestros miembros se basará en su plan.

 

P: ¿Mi plan de seguro médico cubrirá el tratamiento de COVID-19?
Sí. Si le diagnostican COVID-19, cubriremos cualquier tratamiento de proveedor relevante. También omitiremos sus costos por el tratamiento de COVID-19 en lugares médicos dentro de la red y con proveedores dentro de la red hasta el final de la Emergencia Nacional por COVID-19. Eso significa que no pagará nada por el tratamiento de los proveedores de nuestra red. Esto se aplica a nuestros miembros en grupos totalmente asegurados y planes individuales. Si su empleador paga sus reclamaciones, también llamado grupo autofinanciado, se les ha ampliado la opción de omitir a los costos compartidos para sus miembros. Si utiliza un proveedor que no está en nuestra red, cubriremos el tratamiento según sus beneficios habituales. Eso significa que esos proveedores pueden facturarle el saldo adeudado.

 

P: Mi proveedor me dio una receta médica y me recomendó medicamentos de venta libre para ayudarme con mis síntomas fuera del hospital. ¿Seguiré teniendo mi copago o costo compartido por ellos?
Sí. Si su proveedor le brinda tratamientos en el hospital o mientras está en su consultorio, los cubriremos sin costo alguno para usted. Cualquier receta o medicamento de venta libre que su médico recomiende para el tratamiento de los síntomas en el hogar tendrá su copago o costo compartido normal.

 

P: ¿Tendré que obtener una autorización previa para la prueba o el tratamiento de COVID-19?
No. Los proveedores tienen ciertos códigos de reclamos para pruebas y tratamientos relacionados con COVID-19.

 

P: ¿Mi plan de seguro médico cubrirá suministros médicos como mascarillas, guantes y desinfectante?
No. No cubrimos estos suministros a través de su plan de seguro médico.

 

P: Mi plan incluye PhysicianNow. ¿Puedo usarlo para recibir atención y evitar una posible transmisión desde el consultorio médico?
Si. Le recomendamos que use su beneficio de telesalud PhysicianNow Respaldado por MDLive® para quedarse en casa tanto como sea posible. Se aplicarán sus costos normales para una cita con PhysicianNow.

 

P: ¿Permitirán el reabastecimiento temprano de medicamentos para que no tenga que hacer varios viajes a la farmacia y exponerme al riesgo?
Sí. Si sus beneficios de farmacia están cubiertos a través de BlueCross, permitiremos el reabastecimiento anticipado de la mayoría de los medicamentos, y también estamos recomendando los surtidos de 90 días para medicamentos crónicos. Su plan también puede tener beneficios de pedidos por correo si no desea ir a una farmacia para obtener sus medicamentos.

Algunos medicamentos como las sustancias controladas y ciertos medicamentos especiales no están incluidos en esto.

 

P: ¿Puedo tener más tiempo para presentar un reclamación o una apelación si he tenido problemas debido a COVID-19?
En muchos casos, sí. Si obtiene su seguro a través de su empleador, las nuevas reglas le dan más tiempo para presentar reclamaciones y apelaciones durante la emergencia nacional por COVID-19.

Por lo general, tiene 1 año más 3 meses para presentar una reclamación desde la fecha del servicio y 180 días para presentar una apelación desde la fecha de una decisión de beneficios, como un rechazo de reclamo. La nueva regla le permite “pausar” la fecha límite durante el período de la epidemia y comenzar a contar nuevamente cuando termine. Por lo tanto, obtiene el tiempo de presentación completo, además del tiempo que dure la epidemia.

El período de la epidemia comenzó el 1 de marzo de 2020 y finalizará 60 días después del final de la emergencia nacional por COVID-19, o por una fecha que decida el Departamento de Trabajo.

Si su seguro es de un plan gubernamental estatal o local, es posible que no sea elegible para tiempo extra. Para verificar, llámenos al número que figura en el reverso de su tarjeta de seguro médico.

 

Su Salud

P: No sé con seguridad cuáles son los síntomas. ¿Dónde puedo informarme?
En el sitio web de los CDC hay un evaluador del coronavirus que le ayuda a entender rápidamente cuáles son los síntomas preocupantes y cómo recibir ayuda. El virus tiene una amplia gama de síntomas que incluyen fiebre, tos, falta de aliento o dificultad para respirar, escalofríos, temblores repetidos con escalofríos, dolor muscular, dolor de cabeza, dolor de garganta y pérdida del sentido del gusto o el olfato que no había tenido antes.

 

P: Tengo síntomas de COVID-19 y me preocupa haber estado expuesto. ¿Qué debo hacer?
El primer paso es quedarse en casa y apartarse lo más posible de otras personas y los animales. Eso ayudará a evitar que los gérmenes se propaguen hasta que pueda recibir el consejo de un doctor.

Luego, llame al consultorio de su proveedor y dígales sus síntomas. Si piensan que necesita hacerse la prueba, pueden darle instrucciones sobre dónde ir y qué hacer. Eso ayudará a reducir el riesgo de que otros se enfermen. Si no tiene un médico de cabecera, puede llamar al departamento de salud de su localidad.

 

P: He estado expuesto a alguien con COVID-19 pero no tengo ningún síntoma. ¿Qué debo hacer?
Dado que no tiene síntomas pero cree que ha estado expuesto, quédese en casa y llame a su doctor para preguntar qué debe hacer. Si él o ella piensa que necesita hacerse la prueba, le puede dar instrucciones sobre dónde ir y qué hacer.

 

P: Tengo síntomas de COVID-19 pero no sé si he estado expuesto. ¿Qué debo hacer?
El primer paso es quedarse en casa y apartarse lo más posible de otras personas y los animales. Eso ayudará a evitar que los gérmenes se propaguen hasta que pueda recibir el consejo de un médico.

Le recomendamos que llame al consultorio de su proveedor y explique sus síntomas. Si piensan que necesita hacerse la prueba, pueden darle instrucciones sobre dónde ir y qué hacer. Eso ayudará a reducir el riesgo de que otros se enfermen. Si no tiene un médico de cabecera, puede llamar al departamento de salud de su localidad.

 

P: ¿Dónde puedo hacerme la prueba de COVID-19?
En este momento, el panorama de pruebas es diferente en cada comunidad. Algunas pruebas requieren una remisión médica. Y algunos centros de prueba de acceso directo o por automóvil no requieren una remisión. Es mejor llamar al departamento de salud de su localidad para averiguar la mejor manera de hacerse una prueba. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. ha compilado una lista de algunos sitios de pruebas en la comunidad, los que puede encontrar aquí.

 

P: Aunque no tenga síntomas, ¿puedo hacerme la prueba si creo que podría haber estado expuesto?
Su proveedor es su mejor fuente de consulta para saber si debe hacerse la prueba. El Departamento de Salud de Tennessee, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud tienen recomendaciones en sus sitios web, pero estas pueden cambiar a medida que surja más información.

 

P: Tuve síntomas, pero ya no los tengo. ¿Cuándo es seguro salir de mi habitación de aislamiento en casa?
Una buena regla de los CDC que conviene seguir es cuando no haya tenido fiebre en 72 horas, sus otros síntomas hayan mejorado y hayan transcurrido un mínimo de siete días desde que comenzó a sentirse enfermo. Sin embargo, debe aislarse en casa por lo menos dos semanas.

 

P: Ahora que las órdenes de refugio en casa se están levantando, ¿está bien que vaya a consultas preventivas, consultas con el dentista o exámenes de la vista?
Sí. Poco a poco muchos proveedores están abriendo sus consultorios para atender a nuestros miembros en persona. Ellos observarán ciertas pautas de distanciamiento social con fines de seguridad, así que asegúrese de llamar al consultorio antes de su cita para saber qué medidas de seguridad adicionales le pedirán que observe cuando llegue. También debe tomar algunas medidas de seguridad personal, como usar una mascarilla de tela mientras está en público y asegurarse de no tener fiebre ni ningún signo de COVID-19 antes de acudir en persona.

Si tiene problemas de salud por los que corre mayor riesgo de complicaciones por COVID-19 o simplemente no se siente a gusto de salir en persona, muchos proveedores siguen ofreciendo consultas a través de telesalud.

 

Protéjase y proteja a los demás

P: ¿Qué puedo hacer para protegerme y proteger a mi familia?
El distanciamiento social es la mejor manera de protegerse. Eso significa quedarse en casa excepto para salir a comprar los alimentos o medicamentos necesarios.

Use una mascarilla cuando salga en público. Los CDC recomiendan que todos, excepto los niños menores de 2 años o las personas que tengan problemas para respirar o que estén incapacitadas y no puedan quitarse una mascarilla, usen un paño que cubra la cara para ayudar a disminuir la propagación del virus. La mascarilla debe cubrirle la nariz y la boca, estar asegurada debajo de la barbilla y quedar cómodamente ajustada sobre los costados de la cara. Asegúrese de que pueda respirar fácilmente a través de la mascarilla y siempre lávese las manos antes de ponérsela o quitársela. Puede encontrar orientación experta sobre mascarillas aquí: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/diy-cloth-face-coverings.html.

Lávese las manos con agua y jabón con frecuencia, especialmente si está fuera de su hogar. El desinfectante de manos puede ayudar cuando no tenga acceso a agua y jabón.

Limpie todas las superficies de contacto frecuente en hogar, automóvil y lugar de trabajo, si aún va a trabajar.

Cúbrase con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude e inmediatamente deseche el pañuelo.

Si alguien en su casa está enfermo o tiene síntomas, se debe aislar de los demás de la casa. Llame a su proveedor para recibir instrucciones sobre qué hacer a continuación.

 

COVID-19 y el fraude

Desafortunadamente, algunas personas están aprovechando la amenaza del coronavirus para defraudar a los demás, especialmente a nuestra población de adultos mayores.

 

P: Recibí una llamada telefónica en la que me pedían mi identificación de suscriptor de BlueCross y la información de mi cuenta bancaria para medicamentos para prevenir o curar COVID-19. ¿Es esto una estafa?
Sí. Nunca lo llamaremos para solicitar su identificación de suscriptor. Además, la mayoría de las compañías del sector financiero no le pedirán sus números de cuenta. La única forma de potencialmente prevenir el coronavirus y COVID-19 es el distanciamiento social. No hay medicina preventiva o curativa.

 

P: Alguien vino a mi puerta vendiendo pruebas y medicamentos preventivos para el coronavirus. ¿Es esto una estafa?
Sí. Se trata de un estafador que intenta aprovecharse de las personas. Las pruebas se hacen en lugares aprobados con las órdenes de un médico y actualmente no hay medicamentos para prevenir o curar el virus ni la enfermedad.

 

P: Recibí un correo electrónico ofreciendo pruebas y una cura para COVID-19. ¿Es esto una estafa?
Sí. Se trata de una estafa que intenta aprovecharse de las personas. Estos correos electrónicos pueden tener enlaces que descargan programas infecciosos o malware para infectar su computadora cuando hace clic en ellos. No haga clic en ningún enlace, ni responda a esos correos electrónicos ni los reenvíe.

 

P: He visto anuncios de productos de salud que dicen que pueden combatir el coronavirus. ¿Son una estafa?
Sí. En la actualidad no hay tratamientos para prevenir o curar el coronavirus o COVID-19. Todo producto de salud que vea anunciado para estos fines es fraudulento.

 

P: He visto personas que venden estuches de autoevaluación o caseros para la prueba de COVID-19. ¿Son una estafa?
Sí. La FDA no ha aprobado ninguna prueba de COVID-19 que se pueda comprar para hacer una prueba en casa. Solamente las pruebas que se hacen en los sitios designados están aprobadas para detectar COVID-19.

 

Mamás y bebés

P: ¿El embarazo aumenta el riesgo de infección por el virus?
Todavía no hay muchos datos sobre esto, pero hasta ahora, no hay pruebas de que las mujeres embarazadas sanas sean más susceptibles a COVID-19 que el adulto sano típico. Las mujeres con embarazos de mayor riesgo podrían correr mayor riesgo, pero no hay suficientes datos para saber con certeza.

Sin embargo, al observar virus del pasado, como la gripe y el SARS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advierten que las mujeres embarazadas que contraen COVID-19 podrían tener más probabilidades de sufrir problemas respiratorios graves, como la neumonía. Esto se debe a que las mujeres embarazadas tienen el ritmo cardíaco más rápido y menor capacidad pulmonar.

 

P: ¿Se puede transmitir el virus al feto?
Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, puede correr mayor riesgo de aborto espontáneo o parto prematuro si contrae COVID-19.

Aún no está claro si los casos de recién nacidos con COVID-19 nacen infectados o se infectan después del nacimiento. Es probable que si está infectada con COVID-19, aíslen a su bebé cuando nazca para impedir que usted le pase la enfermedad.

 

P: ¿El virus se transmite a través de la leche materna?
No hay suficientes datos para confirmar si la leche materna de una madre infectada representa una amenaza directa. Sin embargo, los CDC recomiendan precaución al amamantar a su recién nacido. Las enfermeras de parto serán su mejor recurso para decidir cómo manejar la alimentación o la extracción de leche materna.

Si tiene COVID-19, prepárese para que el hospital posiblemente transfiera a su bebé a otra habitación y le pidan que se extraiga leche. Si usted y su equipo médico deciden que amamantar directamente es la mejor opción para usted, es extremadamente importante que se lave las manos justo antes de amamantar y con frecuencia durante todo el día. Deberá usar una mascarilla para proteger a su bebé. Como todavía estamos aprendiendo sobre esta situación, las recomendaciones de los CDC están sujetas a cambios.

 

P: Me preocupa ir al hospital por el nacimiento de mi bebé debido a COVID-19. ¿Puedo tener un parto en casa?
Algunos miembros de BlueCross pueden tener beneficios para un parto en el hogar con una enfermera partera certificada. Los partos domiciliarios solo se recomiendan para embarazos de bajo riesgo, y debe tener un plan de parto detallado que incluya un hospital y un médico, en caso de complicaciones. Si no está seguro de si su plan cubre partos en el hogar, llámenos al número de Servicios para Miembros que figura en el reverso de su tarjeta de identificación de miembro.

Es importante tener en cuenta que los hospitales y centros de maternidad autorizados y acreditados siguen siendo lugares seguros para dar a luz a su bebé. Si ya eligió a su proveedor de servicios de entrega, hable con ellos sobre sus inquietudes para asegurarse de tomar la decisión de nacimiento correcta para usted y su familia.

 

P: ¿Puedo sacar a mi recién nacido prematuro o enfermo a la calle?
No. Incluso en circunstancias normales, los bebés que nacieron prematuramente o enfermos corren mayor riesgo de enfermarse debido a que su sistema inmunitario está comprometido. La recomendación general para estos bebés es no sacarlos a la calle por lo menos los primeros 3 meses. Esto incluye las iglesias y los supermercados. Con el riesgo para la salud por COVID-19, sacar a su bebé en público es aún más arriesgado. El mejor consejo es conservar a su bebé en casa y protegerlo de la exposición a todos los virus posibles, incluido COVID-19.

 

P: Me preocupa encontrar artículos de primera necesidad, como agua embotellada para mezclar fórmula y la fórmula en sí. ¿Qué puedo hacer?
Desafortunadamente, puede ser difícil encontrar agua embotellada en varias áreas, ya que los centros comerciales se han visto afectados por una gran demanda en las últimas semanas. Afortunadamente, los CDC tienen instrucciones sobre cómo tornar el agua corriente en agua más segura para beber. Consulte sus instrucciones detalladas aquí: https://www.cdc.gov/healthywater/emergency/drinking/making-water-safe.html.

 

P: ¿Qué temperatura se considera fiebre?
En un recién nacido, en los dos primeros meses de vida, una fiebre de 100.4 se considera lo suficientemente alta como para recurrir al doctor. Como siempre, revise el entorno del bebé para asegurarse de que la temperatura de su bebé sea precisa. Tener puesta demasiada ropa de abrigo o estar envuelto en mantas, así como estar en una habitación muy cálida o en un automóvil caliente podría aumentar su temperatura.

Si le preocupa la temperatura de su bebé, lo más seguro siempre es llamar a su pediatra para que le aconseje qué hacer.

 

P: No puedo encontrar desinfectante para manos. ¿Qué debo hacer?
Entendemos que la escasez de desinfectante para manos afecta a muchas personas, pero trate de no preocuparse. En realidad, lavarse las manos con jabón y agua tibia por lo menos durante 20 segundos es la mejor manera de matar los gérmenes de COVID-19. El desinfectante para manos solo debe usarse cuando el acceso al agua y al jabón sea limitado, pero no es un buen reemplazo para el lavado de manos.

 

COVID-19 e inscripción en un plan de salud

P: ¿Puedo tener más tiempo para elegir COBRA o pagar las primas de COBRA?
En muchos casos, sí. Si obtiene su seguro a través de su empleador, las nuevas reglas le dan más tiempo para elegir COBRA y pagar las primas de COBRA durante la emergencia nacional por COVID-19.

Por lo general, tiene 60 días para elegir COBRA desde el día en que pierde su seguro. Una vez que elija COBRA, normalmente tiene 45 días para pagar la prima inicial y 30 días después para pagar la prima mensual. La nueva regla le permite “pausar” estos plazos durante el período de la epidemia y comenzar a contar nuevamente cuando termine. Por lo tanto, obtiene la cantidad de tiempo total para elegir COBRA y / o pagar las primas, además del tiempo que dure la epidemia. Pero es importante saber que si se atrasa en los pagos de las primas en cualquier momento y pierde su cobertura de COBRA, no podremos pagar ningún reclamo a menos que pague las primas a tiempo y se restablezca su cobertura de COBRA.

El período de la epidemia comenzó el 1 de marzo de 2020 y finalizará 60 días después del final de la emergencia nacional por COVID-19, o por una fecha que decida el Departamento de Trabajo.

Si su seguro es de un plan gubernamental estatal o local, es posible que no sea elegible para tiempo extra. Si tiene preguntas sobre esto y administramos sus beneficios de COBRA, llámenos al 1-800-364-6121 para verificar. También puede preguntarle a su empleador.

 

P: ¿Puedo tener más tiempo para inscribirme en un plan de salud?
En muchos casos, sí. Si califica para el seguro médico a través de su empleador, las nuevas reglas le dan más tiempo para inscribirse si tiene ciertos eventos de la vida durante la emergencia nacional por COVID-19.

Por lo general, tiene 30 días para solicitar una inscripción especial si pierde otra cobertura, se casa, tiene un bebé o adopta un niño, incluido un niño que es puesto en adopción. Por lo general, tiene 60 días para solicitar una inscripción especial si usted o un dependiente elegible pierden su cobertura de Medicaid o CHIP. La nueva regla le permite “pausar” la fecha límite durante el período de la epidemia y comenzar a contar nuevamente cuando termine. Por lo tanto, obtiene la cantidad total de tiempo para solicitar una inscripción especial, además del tiempo que dure la epidemia.

El período de epidemia comenzó el 1 de marzo de 2020 y finalizará 60 días después del final de la emergencia nacional por COVID-19, o por una fecha que decida el Departamento de Trabajo.

Por favor, comuníquese con su empleador si tiene preguntas. Su empleador podrá brindarle más información sobre el tiempo adicional que puede tener para inscribirse, cuál será su fecha de vigencia de la cobertura y cualquier prima de la que pueda ser responsable. Si el plan de su empleador es un plan gubernamental estatal o local, es posible que no sea elegible para tiempo extra.

 

COVID-19 y Cuentas de Salud

P: ¿Puedo usar mi HSA para visitas de telesalud?
Sí. Puede usar su HSA para servicios de telesalud. Muchos empleadores están cubriendo la telesalud sin costos para miembros, y algunos podrían extender ese beneficio hasta el 31 de diciembre de 2021. Su plan seguirá calificando para la HSA incluso en ese caso.

 

P: Tengo una cuenta HSA o FSA. ¿Esta cuenta cubrirá otras cosas ahora?
Sí. Ahora puede usar su HSA o FSA para medicamentos de venta libre como medicamentos para la alergia, analgésicos y antifebriles y cremas antibióticas. Esto se aplica a los artículos que compró en 2020, por lo que puede reembolsarse a sí mismo si tiene un recibo por estos artículos que haya comprado antes de la crisis de salud de COVID-19. Si tiene una HRA de otra persona que no sea BlueCross, verifique con ellos para ver si esto se aplica a su HRA. Las HRA a través de BlueCross no se pueden usar para estas compras.

 

P: ¿Mi HSA / FSA / HRA cubrirá los productos de higiene femenina?
Sí. Estos tipos de productos son elegibles para estos tipos de cuentas. Si tiene una HRA de otra persona que no sea BlueCross, verifique con ellos para ver si esto se aplica a su HRA. Las HRA a través de BlueCross no se pueden usar para estas compras.

 

P: ¿Cómo se ven afectadas mis contribuciones a la cuenta de HSA por la extensión del plazo de presentación de impuestos?
El plazo de contribución de HSA 2019 también se ha extendido. Usted Debe realizar cualquier contribución de HSA del año anterior con su proveedor de HSA con fondos posteriores a impuestos. Sus profesionales de impuestos pueden ayudarlo a informar adecuadamente esas cantidades cuando presente la declaración.

 

P: Estoy trabajando desde casa y estoy cuidando a mi hijo en casa en lugar de ir a la guardería. ¿Qué debo hacer para cambiar el estado de mi cuenta de gastos flexibles para el cuidado de dependientes?
Si su empleador permite cambios en las elecciones de eventos que califican, puede actualizar su estado si hay un cambio en el proveedor de cuidado infantil. Solo necesita ser consistente con la razón del cambio. Por ejemplo, si el proveedor ya no brinda la atención, como cuando se cancela un campamento de verano o ya no se necesita atención, puede reducir o detener la elección.

 

P: El campamento de verano de mi hijo ha sido cancelado. ¿Puedo obtener un reembolso por mi contribución de la FSA?
Desafortunadamente, lo que ha contribuido a través de las deducciones de nómina no se puede reembolsar. Sin embargo, puede usarlos para futuros gastos de cuidado de dependientes cuando los niños regresen a la escuela en el otoño. Usted puede dejar de hacer contribuciones porque la atención ya no es necesaria. Por favor, verifique con su empleador las reglas específicas sobre los cambios de elección para su plan.

 

BlueCross trabajando para usted

P: ¿BlueCross cerrará debido a las peticiones de cierre del gobierno?
No. Se nos considera esenciales, así que permaneceremos abiertos. Sin embargo, hemos tomado medidas en el último mes para ayudar a que nuestros empleados conserven la salud y garantizar que nuestros miembros no tengan interrupción en el servicio. Hace varias semanas, hicimos la transición de muchos de nuestros empleados de servicio al cliente, reclamos y facturación a trabajar desde casa. Desde el 16 de marzo de 2020, la mayoría de nuestra fuerza laboral ha trabajado a tiempo completo desde sus hogares para permitirles practicar el distanciamiento social. No hemos experimentado ninguna reducción en los servicios que le prestamos, ni prevemos que suceda.

 

P: ¿Han hecho algo por las personas en el estado que podrían no tener BlueCross?
Sí. Nuestra Fundación donó $3.25 millones a bancos de alimentos en todo Tennessee para ayudar a las organizaciones locales a combatir el hambre. A medida que esta pandemia continúa, más personas enfrentan la incertidumbre sobre la provisión de alimentos para sus familias. Esta donación es nuestra forma de ayudar a las organizaciones locales a satisfacer esta necesidad. Estas organizaciones pueden proporcionar hasta cuatro comidas por cada dólar recibido.